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IoT活用で中小企業の未来を変える

Upside合同会社
https://www.upside-llc.com

2017年 IoTビジネス推進コンソーシアム沖縄に加盟

Upside合同会社は、中小企業に特化したIoT導入コンサルティングを主軸の業務としている会社だ。

創業者の新田哲也さんは、光ファイバーネットワークや、外資系ネットワークベンダーなど、通信分野の業界でキャリアを重ねたスペシャリスト。

これまでの現場で培った数多くの経験や、Upside社独自の企業間ネットワークを生かし、顧客企業が必要とする導入効果をもたらす、バランス重視のIoT導入支援を行なっている。

水産関係のICT/IoT活用について10年以上関わってきた実績があり、現在も八重山漁業協同組合(石垣市)へのIoTシステム導入を共同研究開発中だという新田氏に、upside合同会社の信念や目標、IoTビジネス推進コンソーシアム沖縄について話を聞いた。

利益を生み出す最適ルートをガイドする

私たちの仕事は、山岳ガイドと同じです。

山岳ガイドは、お客様がどの山に登りたいかを聞いて、必要な道具のアドバイスから山頂までのルート案内までしてくれますが、私たちの行うIoT導入コンサルティングも、コスト削減や利益拡大などお客様にとってのIoT導入目的をしっかり把握した上で、それを達成するための最適なプランやルート、それに必要なツールなどをご案内する仕事です。

Upsideの特徴としては、自社の製品や商材を持たないことが挙げられます。これは、我々のコンサルティングが「自社製品を売りたくて行う営業行為」ではなく、「お客様の事業利益に貢献する“成果”を提供する仕事」であるからです。

常にニュートラルに、他社の製品・ソリューションを紹介しながら、より良い道筋をガイドするというのが私たちの仕事だと考えています。

「お客様目線」の徹底的な関係構築

前職で取り扱っていた無線機器を使った研究がきっかけで、私自身は2005年から水産関係のICT/IoT活用に携わってきていました。そこからご縁がつながり、現在は石垣市の八重山漁協さんとパヤオナビ(浮漁礁漁法における漁場選択支援システム)の研究開発を行っています。

参考URL https://www.upside-llc.com/case_study/case01.pdf

実は一般的には、ITと漁業のマッチングってたくさん失敗しているんです。

それまで、命をかけて経験と勘だけでやってきたベテラン漁師さんに、ICT/IoTの技術があったほうが便利でよくなりますと言っても、それは押し付けにしかなりませんし、漁師さんや漁協さんから具体的に「こうしてほしい」と言われることは基本的にはありません。

ですから、我々はまずこちらから現場の漁師さんたちのお仕事の運用を学ばせていただいて、「ここにIoTの技術を導入すると便利になりそうだ」という部分を探り、シンプルなシステムを考えます。

それを試験的に運用させていただいて、結果を共有し、ICT/IoTを利用して実現できる便利を体験してもらうことで少しずつ考え方のギャップを埋めていくようにしています。

時には年単位の時間がかかることもありますが、このプロセスは弊社がIoT導入をするうえで一貫している事です。

ICT/IoTは「あると便利」だけど「必須ではない」ものです。それがなくても人は生きていけるわけですから。だからこそ、丁寧な関係構築を大切にし、期待値以上のサービスと成果を目指さないといけないと思っています。

地域を支えるIT企業でありたい

これまでも、IoTビジネス推進コンソーシアム沖縄の会員でもあるウェバートンさんとの協働で「みまもりーね」など、高齢化社会の中で地域社会の安心・安全にも役立つIoTシステムの開発支援をしてきましたが、弊社としては今後沖縄でも介護福祉の分野でお役に立てることがあるのではないかと思っています。「なくては困る」ではないけど、「あった方が便利」という部分にコミットしていきたいのです。


IoTビジネス推進コンソーシアムの魅力とは?

IoTビジネス推進コンソーシアム沖縄の加盟企業には受け身ではなく能動的に活動することが求められますが、共に汗をかき活動することで信頼感が生まれ、協働する礎が築けます。

また、各企業の得意分野が異なるので、複数企業の協業であるからこそ成り立つ事業モデルに取り組んでいけるという可能性にも溢れていると感じています。




株式会社okicom

https://www.okicom.co.jp
2019年 IoTビジネス推進コンソーシアム沖縄に加盟

株式会社okicomはIT活用におけるさまざまな課題解決を支援するコンサルティングサービスや、GIS(地理情報システム)をはじめとするオリジナル商品の開発を行っている会社だ。創業は1980年、沖縄県内のIT企業としては老舗とも言える歴史を持ち、土木積算システムにおいては県内自治体シェアほぼ独占状態という信頼と実績を誇る。

しかしその一方では「おもしろいことへのチャレンジ」を社是として、近年は“アパレルDX”や“伝統工芸DX”など、ユニークな分野でのIT活用に積極的に参画、その中でのIoT活用事例も増えている。

システム開発部長として日々、お客様のニーズを満たすシステム作りに励んでいるという当真嗣昭さんにお話を伺った。

沖縄に貢献するミライ企業を目指して

長く続く企業ほど、得意分野が明確になってそこから外れない路線を進むことが多いように思うのですが、弊社は“これが得意”ではなく、“何でもできる”という点を大事にしています。元々は土木建築系のソフトウェアの販売やメンテナンスが主軸の会社でしたが、現在はどのようなジャンルでもITに関しての“おもしろい”ご相談を受けたらとにかく検討してみよう、というスタンスでいます。

実際、“おもしろそう”をきっかけにスタートを切ったプロジェクトの中には思わぬ発展を遂げつつある事例もありますし、自分たちも直接的に人の役に立つシステムを提供できる喜びや、全く新しいものを生み出す楽しさというやりがいを感じています。

現在は、土木関係以外にも福祉から水産、アパレル、伝統工芸など、業務の幅が広すぎて何屋さんかわからない、と言われることもありますが、多岐にわたる業務に共通する軸を表現するとしたら「地元沖縄への貢献」になるのかなと個人的には考えています。

IoTを利用したトレサビリティ管理

最近新規事業として始まった“アパレルDX”ですが、これはアップサイクルかりゆしウェアの開発を行う株式会社Rinnovationと連携した、循環経済型ビジネスを目指す取り組みでもあります。

参考URL:https://www.okicom.co.jp/business/okicomdx/

さとうきびの搾りかす(バガス)を活用して繊維・生地の生産開発を行い、かりゆしウェアを作ります。

作ったかりゆしウェアをシェアリング(*1)して必要な期間だけ利用していただくことで、観光やビジネスで来沖して数回着ただけで廃棄されるかりゆしウェアの削減につながるようなビジネスモデルを考えています。

このプロジェクトの中では、かりゆしウェア一着一着にICタグを取り付けて、そのウェアの生産履歴情報―どこで育ったサトウキビが、どの工場でバガスになって、繊維化されたのはどの工場だったのか、というような情報がスマートフォンで簡単に確認できるようにしました。このタグの配置と読み込みに関わるシステムにIoTの技術を利用しています。

さらにこのタグには、かりゆしウェアが一体何人の人に着回されたかいう情報も記録されるので、それによって何着分の廃棄を削減できたかという成果の確認もできます。これをやってみてわかったことですが、IoTの技術は、今後もこのようにトレサビリティ(生産履歴情報の把握)を管理したいと考える産業などに利用できるかもしれませんね。

(*1)

沖縄県内の滞在中に必要な日数だけ、1日単位でレンタルできるサービス

詳細はこちら

Bagasse UPCYCLE; https://bagasse-upcycle.com/

会社を支える「歩け歩け大会」

弊社の社長はとにかく元気でポジティブです。体を動かすのが大好きな人で、会社イベントとして今年で40回目となる「新人歓迎あるけあるけ大会」という長距離歩くイベントをやっています。

名護から那覇までおよそ65kmを歩くという、IT企業とは思えないイベントなのですが(笑)、こういった活動に理解を示し楽しめる社員が集まり同じ方向を向けるからこそ、新しいことにチャレンジすることを厭わない社風が育まれ、会社も長く続いているのだと思います。社長は今年(2021年)70歳になりますが、毎回完歩しています。

IoTビジネス推進コンソーシアムの魅力とは?

IoTビジネス推進コンソーシアム沖縄(以下、ビズコン)の加盟企業にはそれぞれ特徴があって、各社の幅広い経験を共有できるメリットがあると思います。

海のプロ、地方創生のプロ、IT技術のプロ・・・各社色々な特徴があるので、様々な局面で相談することができ、世界が広がります。

それでいて、ビジネスを推進するという意識が高いので、単なる仲良し団体ではないというところも大きな魅力です。

だからこそ、弊社もすでにいくつかの協働業務を行っておりまして、Upsideさん、ウェバートンさんとは福祉関係、マリンワークさんとは水産関係の事業、ブルーオーシャンさんとも福祉システムでの協業など、ビズコンの活動が実際にビジネスに繋がっています。

どの会社さんも、利他主義というか、自分だけ良くなろうというのではなく、皆が幸せになるためにはどうしたら良いかということを常に考えて動いているので、今後も同じような思いでタッグを組める企業さんの加盟が増えたら非常に嬉しいですね。




always client first ~地域とつながる。地域と創る。~

トラストコミュニケーション株式会社

https://tcom.co.jp

2017 年 IoT ビジネス推進コンソーシアム沖縄に加盟

トラストコミュニケーション株式会社は沖縄本島北部地域を中心に、コンピュータやネットワークの保守・構築・コンサルティングを行なっている会社だ。
2011 年の創業以来、“先見力と創造性を持って新たな価値を提供し続けること”をミッションの一つとして、顧客それぞれの要望に応えるフレキシブルな課題解決や地元地域での積極的な雇用創出に取り組んできた。

創業10 周年を迎えた節目を「感謝」と位置づけ、会社としての更なる成長と“地域の活性化”のため挑戦を続ける社長の松田穣氏にお話を伺った。

革新し続ける企業でありたい

弊社は主に北部地域の自治体さまを顧客としてICT インフラの構築やメンテナンスを主軸の事業としてきました。

IT 業界の中ではICT インフラの構築・運用・保守という事業に特化している形態は非常に珍しいかと思いますが、そこに技術的・人的リソースを集中することで得た体制や技術力の強みというものは大きいと自負しています。

一方で、2 年ほど前からアプリケーションの開発などにも着手しようと動き始めました。やはり時代が進むにつれて、お客様からも「システムを構築し、それを利用するためのアプリがあればもっと助かる」というご要望も出てきましたし、会社として今後も成長を続けるためには必要な挑戦だと考えたのです。

IoT ビジネスコンソーシアム沖縄に参加したのはその少し前のタイミングで、色々と勉強させていただきたいという気持ちから、立ち上げメンバーとして関わらせていただきました。

現在は、比較的着手・導入のしやすいRPA(※1)の事業化を進め、自治体や県内大手事業所さまでの会計処理の自動化などで実績を生み始めています。

ここから1歩1歩展開して、AI やIoT など、お客様の本質的な部分にコミットするDXなどに繋がるようなソリューションを提供できるように成長したいと考えています。

(※1)RPA(Robotic Process Automation:コンピューター上で行われる定型の業務プロセスや作業を人に代わり自動化して処理する技術)

地域から、世界に羽ばたく企業を目指す

実は沖縄本島のIT企業は南部に集中していて、北部への対応が疎かになりがちなのです。そのため、弊社が北部にあるからということでお仕事をご依頼くださるお客様も多く、本当に地域の方々に支えられてここまで来たと感謝しています。

その思いが募り、我々としても北部の人材を積極的に採用して育て、しっかり地元で循環する仕組み作りなども意識してやってきました。

ですので、必然的に地元愛の強い人間の多い会社となり、技術力・現場力とも相まって、お客様の期待に応えるフレキシブルな対応ができているところも一つの特色かと思います。

そのお陰で、創業以来毎年の売り上げ増加、社員も増え、更なる成長を志すことができています。

実は現在、社員の中に1人のフィリピン人男性がいるのですが、将来的には弊社の海外展開のパートナーとして活躍してもらいたいと考えています。

以前、海外での事業展開を考え視察に出かけた時に、地元地域の人材と共に事業を進めることが、弊社にとってもその地域にとっても幸せになれる仕組み作りに繋がるはずだと強く感じ、その後同じ現地で就職説明会を行いスカウトして来ました。

どんなに技術が進歩してもそれを上手く活用できるかどうかは”人”にあると思いますし、IT 技術をきっかけとして、地域が宝物だと思える“人財”を育てることも、我々の存在意義の一つだと考えています。

IoT ビジネスコンソーシアム沖縄の魅力とは?

IoT ビジネスコンソーシアム沖縄は、IoT という技術を普及させることが目的で設立された団体です。ですので、ITやICT という言葉に馴染みのない方々にも是非参加していただきたいと、個人的には思っています。

例えば、工場系の企業様など、IoT という技術と非常に相性が良い業種ではないかと感じているので、そういった方々が加盟してくださることで、IoT を必要としている方々の気持ちや感覚を、我々のようなIT企業側も学ぶことができます。

そして、そこから素晴らしいマッチングが生まれることも期待できると思っています。